Tema 4 Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible y las Startups

  • Los ODS establecen un programa audaz para abordar cuestiones críticas que afectarán al mundo en los próximos años. Estos objetivos actúan como una llamada a la acción para que tanto el sector público como el privado ayuden a abordar retos cruciales como acabar con la pobreza, garantizar el acceso a una educación de alta calidad y proteger los recursos naturales.
  • Abordar los ODS es un territorio nuevo para la mayoría de las empresas. Dado que la agenda es reciente, las prácticas e impactos de las empresas no han sido objeto de un estudio a largo plazo.

Su empresa puede tener un impacto positivo o negativo significativo en algunos de los ODS y prácticamente ningún impacto en otros. 

«Los ODS son una nueva narrativa en torno a la sostenibilidad a nivel mundial, por lo que es cada vez más importante explicar lo que se está haciendo en el contexto de los ODS. Pero no se trata de una agenda que deba sustituir el gran trabajo que hacen las empresas», afirma James Gomme, director de los Objetivos de Desarrollo Sostenible del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD).

Su empresa tendrá que realizar una evaluación de la importancia relativa, que determinará qué temas son los más importantes para las partes interesadas, tanto internas como externas, como los empleados, los inversores o las comunidades en las que opera.

Su mapa de la cadena de valor y la evaluación de la materialidad demuestran las áreas en las que su empresa puede abordar los ODS de manera más eficaz, así como cuáles de estas áreas son más importantes para sus partes interesadas.

Su mapa de la cadena de valor y el contacto con las partes interesadas pondrán de relieve las áreas en las que sus operaciones y su programación de RSC ya están en consonancia con los ODS, así como las áreas en las que puede mejorar.

Su equipo se enfrentará a decisiones que le obligarán a equilibrar su alcance y sus capacidades con la audaz acción que exigen los ODS.

EMPIECE POR DONDE ESTÁ: Dependiendo de sus prioridades y de la experiencia general de su empresa en materia de sostenibilidad social y medioambiental, puede que no se sienta preparado para establecer objetivos a largo plazo de inmediato. Lo más importante es empezar. Eso puede significar establecer objetivos a corto plazo y partir de ahí.

El panorama de la presentación de informes en torno a los ODS sigue evolucionando. Los sistemas de fijación de objetivos y de medición están bien establecidos para los objetivos medioambientales y económicos, pero no lo están tanto cuando se trata de programas sociales. Esto deja a las empresas en la oscuridad cuando se trata de medir eficazmente el impacto social a escala.

Incluso si su empresa no tiene todavía todas las respuestas, los expertos dicen que eso no es razón para retrasar la incorporación de los ODS en sus informes no financieros.

«Informar es importante.  Ofrece transparencia a las partes interesadas que participan en nuestro negocio», dice Ian Rosenberger, fundador y director general de Thread International, una empresa social con sede en Pittsburgh. «Pero es más importante que tengamos realmente un impacto que hablar de él»

Las startups y las empresas sociales cuentan con escasos recursos, y si hay que elegir entre aumentar el impacto y crear un informe sólido, la decisión está clara.  Haz lo que puedas para comunicar, pero no a costa de tus objetivos más importantes.

La Comisión Europea adoptó recientemente (abril de 2021) una propuesta de Directiva sobre Informes de Sostenibilidad Corporativa (CSRD), que modificaría los actuales requisitos de información de la NFRD. La propuesta:

  • amplía el ámbito de aplicación a todas las grandes empresas y a todas las empresas que cotizan en mercados regulados (excepto las microempresas cotizadas)
  • requiere la auditoría (aseguramiento) de la información presentada
  • introduce requisitos de información más detallados, así como la obligación de informar de acuerdo con las normas obligatorias de la UE en materia de sostenibilidad
  • exige a las empresas que «etiqueten» digitalmente la información comunicada, de modo que sea legible por máquina y se incorpore al punto de acceso único europeo previsto en el plan de acción de la Unión de Mercados de Capitales.

Para las startups

Incluso si no está familiarizado con los informes no financieros formales, puede comunicar los avances. 

Los ODS son una gran oportunidad para empezar a debatir con sus grupos de interés sobre el propósito de su empresa. 

Según Powell, de Agora Partnerships, «si tienes presencia en las redes sociales, puedes escribir un blog sobre el tema o utilizar el hashtag #SDGs para darte a conocer un poco.  Podrías incluir los ODS en un informe anual de impacto que envíes a tus grupos de interés.  O podrías reunir a tus empleados y tener una charla.  Se trata de comunicar de la manera que tenga más sentido para ti y para tu empresa según la etapa de crecimiento en la que se encuentre.»

«En última instancia, si todos seguimos trabajando como hasta ahora, no vamos a alcanzar los ODS», afirma Alexandra van der Ploeg, que dirige el trabajo de educación y emprendimiento social global de la Responsabilidad Social Corporativa de SAP. El siguiente paso es averiguar dónde podemos permitir que la agenda influya en nuestra forma de hacer negocios y dónde podemos asociarnos con otros».

«Se trata de preguntarse, especialmente en el ámbito de la RSC, dónde salimos de nuestro espléndido aislamiento y empezamos a buscar asociaciones de múltiples partes interesadas para marcar la diferencia. Son cosas que aún están en desarrollo».

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